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Loucura dos médios: como seria um torneio de 16 lutadores, incluindo UFC, PFL e Bellator

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O torneio da NCAA conquistou o mundo dos esportes, como costuma acontecer a cada primavera. É difícil abrir um navegador da Internet ou aplicativo de mídia social sem ser imediatamente atingido pela imagem de um colchete.

Você não pode lutar contra isso, então apenas abrace-o. Historicamente, o MMA raramente faz colchetes, embora o Bellator e o PFL tenham utilizado o formato de torneio às vezes. Mas, na verdade, trata-se de esportes de combate e quase nunca há uma linha direta para um campeonato. Geralmente há alguns ziguezagues compostos de coisas como timing, marketing, lesões e pontos de estilo.

 
 

Mas, no espírito de março, decidimos construir uma tabela com os melhores pesos médios do mundo e prever quem sairia vencedor num formato de torneio tradicional. Por que pesos médios? Bem, houve quatro mudanças de título nos últimos dois anos. É uma divisão cheia de paridade no topo. Desde a série de cinco defesas de título de Israel Adesanya de 2020 a 2022, nenhum campeão foi capaz de defender o título dos médios do UFC.

Usamos uma combinação dos rankings divisionais de Brett Okamoto , que classificam o Top 10 de cada divisão, e depois extraímos mais seis dos melhores de todas as grandes promoções, incluindo UFC, PFL e Bellator MMA. A equipe ESPN MMA preencheu suas chaves individuais, e aqui estão os resultados coletivos e como nossa equipe de especialistas formada por Jeff Wagenheim, Ian Parker, Dre Waters e Eddie Maisonet acredita que serão as lutas. Surgiu alguma Cinderela ou prevaleceram as favoritas? Confira os resultados abaixo.


Chave Sweet 16 do peso médio do MMA

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Usando as classificações divisionais de MMA de Brett Okamoto da ESPN, além de adições do PFL e Bellator, aqui está nossa chave e sementes para nosso torneio de fantasia de peso médio.

LUTADOR   LUTADOR
1. Dricus Du Plessis vs. 16. Gegard Mousasi
2. Israel Adesanya vs. 15. Impa Kasanganay
3.Robert Whittaker vs. 14. Anthony Hernández
4. Jared Cannonier vs. 13. Nassourina Imavov
5. Sean Strickland vs. 12. Roman Dolidze
6. Marvin Vettori vs. 11. Paulo Costa
7. Johnny Eblen vs. 10. Jack Hermansson
8. Khamzat Chimaev vs. 9. Brendan Allen

Doce 16

(1) Dricus Du Plessis derrotou. (16) Gegard Mousasi : Embora Mousasi seja ex-bicampeão dos médios do Bellator, ele continua uma ameaça. Mas ele entra neste torneio com uma seqüência de duas derrotas consecutivas e enfrenta o campeão número 1 do UFC. Não é ideal. Du Plessis, por outro lado, não perde desde 2018. Sua força bruta, estilo pouco ortodoxo e ritmo alto e consistente deram ataques a cada um de seus oponentes no UFC. É difícil imaginar que Mousasi seja o primeiro a descobrir Du Plessis. O campeão do UFC finaliza Mousasi por nocaute técnico e passa para a Elite 8. - Waters

 

(2) Israel Adesanya derrotou. (15) Impa Kasanganay : Kasanganay parecia um lutador diferente daquele que fez 2-2 em uma sequência do UFC 2020-21 que foi marcada por um dos nocautes mais espetaculares de todos os tempos - do qual ele recebeu . Ele chegou ao PFL no ano passado através da Challengers Series em uma categoria de peso superior, e Kasanganay não apenas conquistou uma vaga na temporada, como também venceu o campeonato. Então ele causou problemas a Johnny Eblen em uma luta PFL x Bellator no mês passado. Mas Adesanya apresenta todo um novo conjunto de problemas – principalmente com golpes diversos e criativos – que Kasanganay simplesmente não seria capaz de resolver. --Wagenheim

(3) Robert Whittaker derrotou. (14) Anthony Hernandez : Por melhor que Hernandez tenha sido, ele nunca enfrentou ninguém entre os cinco primeiros, muito menos um ex-campeão. Hernandez terá que encontrar uma maneira de derrubar Whittaker e mantê-lo lá, o que poucos, se é que algum, conseguiram fazer. Whittaker nunca teve problemas com cardio ou para acompanhar o ritmo de ninguém, então, desde que consiga fazer isso com Hernandez, espero que ele mantenha a luta em pé e consiga a vitória em pé. - Parker

(13) Nassourdine Imavov derrotou. (4) Jared Cannonier : Com apenas 29 anos, Imavov ostenta apenas duas derrotas em sua carreira no UFC, uma delas sendo uma derrota por decisão para o ex-campeão Sean Strickland em uma luta de peso catch até 205 libras. Mesmo aos 40 anos, Cannonier ainda é um lutador muito forte, mas a mobilidade, o volume de trocação e a habilidade de wrestling de Imavov tornam o confronto difícil. A sorte favorece os corajosos, e a disposição de Imavov de dar socos em grupo, junto com a idade a seu favor, inclina a luta em sua direção... por decisão dividida. -- Maisoneta

(5) Sean Strickland derrotou. (12) Roman Dolidze : Depois de ver como Strickland lutou contra Adesanya e Du Plessis, ele claramente pertence ao topo da divisão. Dolidze tem muita força e um leg lock sólido, mas se ele não acertar aquele nocaute ou agarrar uma perna, o que mais ele tem? Quando Dolidze enfrentou Imavov, um bom atacante e com boa defesa de quedas, ele se perdeu e teve dificuldades. Strickland é um confronto miserável para Dolidze e deve ultrapassá-lo nesta rodada. - Parker

 

(6) Marvin Vettori derrotou. (11) Paulo Costa : A maior dúvida desse confronto: Qual Costa vai aparecer? Quando os dois se conheceram em 2021, Vettori venceu por decisão unânime, mas esse foi apenas o capítulo final de um drama sinuoso. Como Costa chegou na semana da luta pesado demais para chegar ao limite dos médios, a categoria de peso da luta foi trocada duas vezes, acabando por cair no meio-pesado. Isso despertou o volátil Vettori, e a luta foi violenta. Costa teve um ponto descontado por uma cutucada no olho, mas isso não afetou o resultado, pois Vettori já estava à frente nos três placares. Desde então, nenhum dos dois forneceu evidências sugerindo que uma revanche seria diferente. --Wagenheim

 

(7) Johnny Eblen derrotou. (10) Jack Hermansson : Hermansson ganhou impulso em sua última luta, antes do torneio - conseguindo uma vitória surpreendente sobre o habilidoso boxeador Joe Pyfer . Mas Hermansson está 4-4 em suas últimas oito lutas, e essa inconsistência não será suficiente contra o atual campeão do Bellator. Hermansson é um lutador habilidoso, mas o problema é que Eblen provou ser ainda melhor. Eblen também é o atacante mais habilidoso. Eblen mostra seu conjunto completo de habilidades, obtendo uma vitória clara por decisão unânime para avançar para a próxima rodada. - Águas

 

(8) Khamzat Chimaev derrotou. (9) Brendan Allen : Chimaev se tornou quase uma figura mitológica, que, a partir de seus recortes de imprensa, poderia nocautear o Superman. Ele ganhou esse entusiasmo com um início dominante no UFC, mas competiu apenas duas vezes em quase dois anos. E embora Chimaev permaneça invicto, não foi fácil para ele enfrentar adversários de alto nível. Allen não seria nada fácil, já que venceu seis consecutivas, cinco dessas vitórias por finalização. Mas Chimaev não está sendo substituído e, ao manter a luta em pé, ele fará desta noite a sua noite. --Wagenheim

 


Elite 8

(1) Dricus Du Plessis derrotou. (8) Khamzat Chimaev: Este pode ser o confronto mais emocionante do torneio. Já vimos em duas lutas (Burns, Usman) que mostraram que se Chimaev não consegue dominar no tatame ou finalizar no Round 1, ele se transforma em um humano normal nos Rounds 2 e 3. Acredito que DDP tem o melhor gás tanque e atributos físicos para superar o ataque do primeiro round e vencer a luta por decisão. - Parker

 

(2) Israel Adesanya derrotou. (7) Johnny Eblen: Este carrega as variáveis mais desconhecidas de todos os confrontos desta rodada. Como ficaria Adesanya depois de sofrer a derrota mais frustrante de sua carreira contra o Strickland? Como seria a aparência de Eblen diante da competição mais acirrada de sua carreira? Eblen é sem dúvida o peso médio mais completo de todo o MMA, mas este seria o maior palco em que ele já lutou. A capacidade de Adesanya de derrubar, acertar à distância e entrar no espetáculo fará a diferença no que seria a luta do torneio. -- Maisoneta

 

(3) Robert Whittaker derrotou. (6) Marvin Vettori: Quando os dois se conheceram em 2022, Whittaker estava um passo à frente em todo o caminho. Ele acertou golpes mais limpos e muito mais, especialmente enquanto a luta continuava. Na terceira rodada, quando Vettori precisava recuperar o atraso, Whittaker construiu uma vantagem de 27-9 em golpes significativos. Uma revanche seria tão unilateral? Nunca se sabe com um lutador tão agressivo e poderoso como Vettori, mas considerando como Whittaker evitou danos na primeira luta, é lógico que ele poderia fazer isso de novo. --Wagenheim

 

(5) Sean Strickland derrotou. (13) Nassourine Imavov: Strickland fez sua primeira luta em pouco tempo e dominou Imavov ao longo

dos cinco rounds. Não vejo por que essa luta seria diferente. Procure Strickland para manter a luta em pé e aumentar o ritmo para conquistar mais uma vitória por decisão. - Parker

 

 


Últimos quatro

(1) Dricus Du Plessis derrotou. (5) Sean Strickland: O Final Four começa com uma revanche da última luta pelo título dos médios do UFC. Na primeira luta, Du Plessis venceu por decisão dividida e conquistou o título. Mas desta vez, o campeão vence de forma mais decisiva – beneficiando-se da experiência de ir até o fim em uma luta de cinco rounds contra Strickland. Du Plessis aprende com seus erros anteriores e aproveita suas aberturas para acertar o figurão que afasta Strickland. Du Plessis vence por nocaute e avança para a final do torneio. - Águas

 

(2) Israel Adesanya derrotou. (3) Robert Whittaker: Eles já se enfrentaram duas vezes, e Adesanya levou a melhor sobre Whittaker em ambas, a primeira por nocaute. Whittaker diminuiu a diferença no segundo encontro, mas há poucos motivos para esperar que ele mude totalmente a maré a seu favor. A familiaridade irá liberar a criatividade de “The Last Stylebender” como atacante e encorajá-lo a diversificar seus ataques. E embora Whittaker deva ser capaz de empurrar seu antigo inimigo e aguentar até o chifre final, esta é a luta de Adesanya. --Wagenheim


 

Campeonato

 

 

 

(2) Israel Adesanya derrotou. (1) Dricus Du Plessis: A tensão será intensa. A conversa fiada será abundante. A luta se resumirá ao volume e aos figurões. A menos que Du Plessis esteja disposto a ser metódico, desembolsar e ficar no bolso como Strickland fez, é difícil ver o atual campeão não ser pego em uma troca com um dos melhores contra-ataques da história da divisão. A possibilidade de Du Plessis pegar um ou dois para conseguir um ou dois é possível, já que o queixo de Adesanya provou não ser de granito. Ainda assim, com a trocação precisa de Stylebender, este termina em nocaute técnico. -- Maisoneta

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