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5 lutadores que podem ir pro UFC ou Bellator com vitórias agora em agosto

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Rei Nolan 
 
5 de agosto de 2022 09:30 ET
 
 

Todo campeão da história do MMA começou em algum lugar.

Para aqueles que chegam ao estágio mais alto, a jornada começa muito antes de calçar as luvas do UFC, Bellator ou PFL. Os lutadores da era moderna progridem nas fileiras regionais com a esperança de alcançar os maiores elogios. Muitos vão tentar, poucos vão conseguir.

Este mês, cinco lutadores à beira de alcançar grande notoriedade na promoção – um pela segunda vez – retornam ao cage para o que poderia ser sua luta de trampolim. Existem dezenas de lutadores perto de dar o salto nas próximas semanas, mas esses cinco são particularmente exemplares.

Este mês:

  • Um lutador que foi escalado pelo UFC e cuja oportunidade falhou devido a circunstâncias fora de seu controle continua sua missão de volta à promoção.
  • Um dos melhores lutadores peso-por-peso do Texas acha que uma vitória sobre outro lutador faminto lhe dará uma chance pelo título do Fury FC – ou uma ligação do UFC.
  • Um volumoso peso meio-médio apelidado de “The Muscle Hampster” está pronto para continuar seu sucesso e permanecer invicto para que o sorvete comemorativo tenha um sabor ainda mais doce.
  • Um peso-mosca experiente da Flórida lutando por um significado profundo está voando sob o radar – e ele espera mudar isso.
  • Um ex-aluno do CFFC e destaque do B2 Fighting Series está se mantendo ativo na esperança de que o UFC perceba.

Askar Askar

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Recorde: 13-2
Idade: 27
Classe de peso: Galo Altura: 5'7″ Local de nascimento: Palestina Próxima luta: Sexta-feira contra Diego Silva (14-7) no LFA 138 em Shawnee, Oklahoma. ( UFC Fight Pass )

 

Histórico : No UFC ou no Bellator, o flash pode levar os lutadores mais longe do que no cenário regional. Para os emergentes regionais, ter substância é mais importante. Nascido na Palestina, Askar Askar originalmente começou a lutar para lidar com valentões. Desde que a autodefesa (e agora também a ofensa) métodos de sua profissão, Askar silenciosamente subiu nas fileiras regionais. A longo prazo, no entanto, não se trata de quem é o mais barulhento. É sobre quem é o melhor. E no início deste ano, o UFC considerou Askar o próximo homem na fila. No entanto, sua estréia na promoção nunca ocorreu  e seu período terminou antes de começar quando ele  falhou nos exames médicos pré-luta e foi liberado da promoção. Desde então, ele foi 2-1. Com um atestado de saúde limpo, Askar procura socar seu bilhete de volta em sua próxima luta LFA.

O magro : Askar já esteve lá uma vez. Sua próxima luta, literalmente, seria no UFC. Com o susto de saúde para trás e com o apoio de um especialista em saúde de Chicago, não vejo nenhuma razão para o UFC manter o passado contra ele – especialmente considerando seu nível de talento. Ele é bom no microfone e tem uma atitude muito gentil. Ele tem apenas 27 anos, o que significa que o melhor ainda está por vir. Se ele vencer mais uma luta de alto risco no LFA contra um adversário do jogo, acho que ele deve ser um layup para uma oportunidade de curto prazo para o UFC este ano. Caso contrário, talvez a Série Contender de Dana White seja uma opção viável.

Em suas próprias palavras : “Já fiz três acampamentos na Factory X agora. Eu sinto que este foi realmente aquele em que eu consegui aprimorar minhas habilidades (e) entrar em rodadas com todos os atletas aqui do meu tamanho, como Youssef Zalal, Chris Gutierrez, Jonathan Martinez e Collin Anglin. Consegui trabalhar com todos os caras e não ser apenas uma ou duas sessões de treinamento. … Eu realmente sinto que cresci um pouco nos últimos dois meses.”

“… Na verdade, eu realmente não sinto que mostrei quem eu sou. Todo lutador vai dizer isso: O cara que eles estão no ginásio, eles ainda não mostraram aquele cara no cage. Isso pode ser verdade para muitos atletas. Alguns caras podem estar exagerando. Mas sinto que preciso chegar ao ponto em que, se eu puder mostrar quem sou na academia contra alguns desses caras com quem luto, posso começar a finalizá-los. Posso começar a guardá-los. Vou começar a enviá-los. Quanto mais eu faço isso, mais eu chego lá e compito. É nisso que tenho focado nos últimos dois anos. Eu só vou melhorar. Eu só vou ficar mais afiada. Eu só vou ficar mais esperto.”

“… Seria incrível se o UFC pudesse me dar uma chance no Dana White's Contender Series ou apenas uma chance direta. Mas no final das contas, eu só quero que minha próxima luta seja uma luta que valha dinheiro. Não há mais LFA. Por mais que eu ame o LFA e aprecie todos no LFA, o próximo precisa ser Bellator, PFL ou UFC. Eu só preciso de um grande show de luta para me colocar lá. No final das contas, eu poderia ir para qualquer liga e terminarei onde preciso terminar.”

Paris Moran

Record: 7-1
Idade: 26
Classe de peso: Peso mosca Altura: 5'8″ Local de nascimento: Houston Próxima luta: 14 de agosto vs. Joshua Thawng (5-1) no Fury FC 67 em Houston ( UFC Fight Pass )

 

Fundo : Paris Morantem apenas 26 anos, mas sua jornada nos esportes de combate já dura duas décadas. Aos 6, seu pai o colocou no taekwondo. Ele odiava – como fazia a maioria dos esportes. E como outros esportes, o taekwondo não era uma atividade atlética em que ele se destacasse. Em 2007, veio o jiu-jitsu e, eventualmente, as coisas mudaram. Pela primeira vez, o jogador de cabelos compridos encontrou o esporte que o tirou de sua concha. Seus pais se divorciaram, Paris encontrou aulas de jiu-jitsu como a oportunidade perfeita de vínculo pai-filho - um bônus adicional. Dois anos de jiu-jitsu depois, Moran ingressou no wrestling do ensino médio. Então veio o golpe. Seu golpe decolou. Tornou-se sete vezes campeão nacional de sanshou karate (wushu). Na próxima cena, Moran estava competindo na Rússia, China, Costa Rica, Taiwan – você escolhe. Um campeão nacional tornou-se Mr. Worldwide.

O magro : Dê uma olhada na página de Tapologia de Moran e você notará algumas coisas. Em primeiro lugar, há muitas vitórias. Você provavelmente também notará a falta de acabamentos. Mas Moran sabe que é uma melhoria necessária e virá com o tempo. Definitivamente, não negligencie o fato de que ele está competindo contra esse talento de estreia também. Os recordes de seus oponentes mais recentes são 5-1, 6-2, 7-1 e 8-4. Seu próximo oponente é 5-1. Pesos-moscas regionais de primeira linha são difíceis de encontrar, mas Moran e Fury FC os encontraram e ele passou em cada teste. A experiência está aí. A técnica está aí. A personalidade está lá. O talento está aí. A última peça do quebra-cabeça são os destaques e, logicamente, fazem sentido que naturalmente virão em breve.

Em suas próprias palavras : “Além do aspecto físico de que sou um grande peso-mosca, sou muito bom tecnicamente. Embora eu prefira golpear e tenha lutado a vida inteira e feito MMA a vida toda, sou muito completo – mas ninguém consegue ver isso ainda. Ninguém me viu no chão. Ninguém me viu lutar. Você acabou de me ver fazendo defesa de queda. Realmente, minha trocação é meu forte. O aspecto técnico disso é o que eu acho emocionante. Sou um lutador muito técnico e inteligente.”

“… Sinto que estou perto (do UFC), seja essa luta ou a próxima. Eles querem ver uma finalização e eu preciso conseguir uma finalização. Não é como se eu precisasse. Não vou sair por aí tentando me expor para finalizar, mas sinto que estou a uma ou duas lutas de distância. Não estou tentando apressar. Se me ligarem, ótimo. Se não me ligarem, não estou magoado. Eu não estou chateado. Eu sei que minha hora vai chegar. Não é sobre eu chegar lá no UFC. É ficar lá. Então, se estou ganhando mais experiência antes de entrar no UFC, que assim seja. Por mim tudo bem. Isso é realmente o que eu quero. Você quer ter experiência antes de entrar no UFC. Porque uma vez que você está lá, você está lá. Se você sair, o mais difícil é voltar.”

“Sem dúvida que sim (acho que estou pronto para o UFC). Eu treino com Matt Schnell o tempo todo. O que ele é, o 8º peso mosca do UFC? Matt é meu garoto. Aprendi muito com Matt. Ele me ensina muito. Eu sinto que posso sair com qualquer um na divisão de 125 libras. Coloque-me no top 10. Vou ficar com eles e vencê-los também. Não importa."

Josiah Harrell

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Imagem via Liga de Combate de Ohio

Record: 5-0
Idade: 23
Classe de peso: Welterweight Altura: 5'7″ Local de nascimento: Ohio Próxima luta: 19 de agosto vs. TBA no LFA 139 em Niagara Falls, NY ( UFC Fight Pass )

 

Histórico : O futebol foi o primeiro amor de Josiah Harrell . Um garoto de Ohio, Harrell começou a caminhar na Universidade de Cincinnati. Incapaz de andar no primeiro semestre, Harrell se deparou com problemas financeiros que causaram uma reviravolta na vida. Autodescrito como “um pouco emotivo”, Harrell arrumou suas coisas e começou a ligar para os recrutadores do exército para a esquerda e para a direita. Esse caminho também foi interrompido. Devido a uma pequena cicatriz na parte de trás do pescoço, Harrell não foi autorizado a jurar depois de concluir o treinamento. Um pouco perdido, Harrell começou a treinar wrestling. Após uma discussão com um ex-técnico, Harrell decidiu dar uma chance ao MMA amador. Se tudo corresse bem, ele continuaria. Se não, era de volta à escola. Quatro anos depois, ele é um profissional invicto em 5-0.

O magro : Apelidado de "The Muscle Hampster" em homenagem ao ex-corredor da NFL Doug Martin, Harrell é um peso meio-médio volumoso que admite que adora sorvete - mas apenas entre os campos. Ele ainda tem muito a melhorar e com um teto de alto potencial isso não é ruim. Harrell passa algum tempo treinando com a lenda do UFC Matt Brown e o Hall da Fama do UFC Mark Coleman. Fale sobre um par de modelos, hein? Seu wrestling parecia estupendo em cinco lutas profissionais e ele tem uma taxa de finalização de 100%. As outras partes de seu jogo virão, se ainda não o fizeram. Tem sido difícil dizer onde eles estão, já que ele não precisou mostrá-los. Isso é um sinal muito bom dentro de si.

Em suas próprias palavras : “Eu acho que muitas pessoas pensam, 'Oh, ele é apenas mais um lutador.' Mas se você mergulhar fundo ou se aprofundar o suficiente, comecei em 2018. Na verdade, sou novo. Se você olhar quantas vezes eu sou atingido. Se você olhar quanto dano e eu fazemos, comparado a eles. Se você olhar para o ritmo e tudo mais, estou melhorando constantemente. Você não verá a mesma pessoa que eu lutei (como antes). Se eu lutar amanhã, no dia seguinte vou ser um lutador diferente. Eu não tive que fazer nada quando se trata de mudar meu jogo porque ninguém parou a primeira coisa. 'OK, ele é apenas um lutador.' Não é isso. É que eles não foram capazes de parar isso naquele momento.

“Se eu posso segurar cartas, eu vou. Se eles conseguirem parar, legal, vamos nos divertir e continuar. Eu diria que a coisa mais perigosa sobre mim é provavelmente o meu ritmo e ainda não chegamos tão longe.”

“… (O UFC) vai acontecer. Na minha cabeça, é inevitável. Se eu continuar indo na direção que estou indo, vai acontecer. Não me importo de esperar um pouco. Eu sei que meu ego quer isso agora e todo mundo quer que aconteça agora, mas também sei que quanto mais eles esperarem, melhor eu estou ficando agora. De qualquer forma, tudo está subindo quando se trata de entretenimento, quando se trata de luta, quando se trata de vida. Todas as direções estão apontando para cima. Já foi tão difícil encontrar lutas. Estou apenas tentando ser empurrado.”

 

Christopher Daniel

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Record: 8-2-1
Idade: 31
Classe de peso: Flyweight Altura: 5'5″ Local de nascimento: Florida Próxima luta: 20 de agosto vs. TBA no Combat Night em Tallahassee, Flórida.

 

Antecedentes : Lutar era uma coisa do ensino médio para Christopher Daniel , até que ele foi espancado depois de se formar por um antigo colega de classe. Não houve raiva que resultou em Daniel da gritaria. Em vez disso, admiração. Daniel queria saber como ele foi espancado assim. Então, eventualmente, ele encontrou a escola do lutador do UFC Vagner Rocha. Era um hobby até que uma tragédia familiar o deixou precisando tanto de uma saída quanto de um propósito. O ex-lutador do UFC Jim Alers serviu como um mentor fantástico dentro e fora da academia quando Daniel se transformou em um amador – então, um atleta profissional.

O magro : Daniel é um peso-mosca mais leve que quase não corta peso. À medida que seu recorde melhorou, a quantidade de pessoas que pulam na oportunidade de lutar com ele diminuiu. No entanto, o Combat Night fez um bom trabalho em mantê-lo ativo e ele foi entregue. Ele é um lutador de vida ou morte que faz mais do que morre. O departamento de grappling é o seu forte, especialmente recentemente, pois ele venceu três seguidas por finalização. Em uma sequência de quatro vitórias consecutivas, Daniel está se destacando na Flórida. Sempre precisando de pesos-moscas, não se surpreenda quando o UFC bater na porta.

Em suas próprias palavras : “Neste momento, trabalho meio período na FedEx. Eu sou um manipulador de pacotes, mas um lutador em tempo integral. Trabalho um emprego e meio para pagar contas essenciais como meu carro e seguro – mas tudo vale a pena para realizar esse sonho. … Eu sinto que agora eu definitivamente vejo aquela porta rachada um pouco. Estou apenas esperando a data da luta chegar para que eu possa chutar a porta aberta.”

“… O que me destaca é que minhas lutas nunca são as mesmas. Eles nunca são os mesmos. Por exemplo, todo mundo vai lá e tem um Plano A. Uma vez que o Plano A falha, eles não podem ir para o Plano B ou Plano C porque tudo o que sabem é o Plano A. Eles só querem seus atributos mais fortes que eles tinham. Eles são um bom lutador ou um bom atacante. Mas então eles vão para aquele estágio onde, 'Ei, tudo para o qual eu treinei não está acontecendo. Como posso me movimentar e chegar ao destino de levantar minha mão?'

“Sou o tipo de cara que poderia ter dois ou três rounds ótimos ou poderia perder dois rounds e voltaria no terceiro round e encontraria uma maneira de terminar. Não há como contar comigo. Você tem que me colocar para fora ou me submeter. Foi assim que minhas duas derrotas vieram. Ou venço por finalização ou nocaute, ou finalizo.”

 

Kris Vereen

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Record: 6-0
Idade: 33
Categoria de peso: Welterweight Altura: 5'11” Local de nascimento: Enid, Oklahoma Próxima luta: 27 de agosto contra Floyd Jones (4-2) no B2 Fighting Series 174 em Lake Charles, LA. ( FIT )

 

Antecedentes : Um jogador de futebol universitário da East Central University em Ada, Oklahoma, Kris Vereen tentou entrar na CFL e desembarcou na Arena Football League. Depois de algumas semanas, ele foi cortado. Para expandir seus horizontes aléticos, ele entrou em uma academia de MMA. Seu amigo Kelvin Rayford o desafiou para uma aula de judô. Vereen admite que ele era arrogante, mas rapidamente comeu uma torta humilde enquanto um adolescente o jogava de um lado para o outro. Competições ou brigas não estavam na agenda, mas as oportunidades se apresentaram e sua trajetória de vida mudou. Eventualmente, ele se encontrou com o ex-UFC Mark De La Rosa e o resto foi história.

O magro : Invicto por 6-0, Vereen teve sete lutas profissionais, incluindo duas no contest. Ele tem 33 anos, o que é mais velho para seu nível de experiência, mas é importante lembrar que ele trouxe um nível incomum de atletismo para o MMA como jogador de futebol universitário e profissional. Até agora, ele provou ser um finalizador – com uma taxa de 100 por cento de terminar lutas dentro da distância. Se ele for lá e cuidar dos negócios no B2 Fighting Series novamente, ele parece ser um candidato perfeito para o Dana White's Contender Series. Pode ser cedo demais? Pode ser. Ele poderia estar à frente de onde os críticos pensam que ele está? Absolutamente. Que melhor medida do que ir contra outro grande prospecto com um acordo com o UFC em jogo?

Em suas próprias palavras : “Cada uma das minhas lutas eu continuo ficando cada vez melhor. Ainda sinto que não atingi todo o meu potencial. Eu não estou contente, então estou procurando melhorar. … Eu sempre quero ir lá e mostrar que posso competir com esses caras talentosos. Eu posso competir com esses lutadores. Eu posso competir com esses caras que estão fazendo as coisas atléticas. Estou procurando fazer uma boa luta e mostrar que estou melhor do que na última luta.”

“… Eu só posso esperar (o UFC chama depois disso). Eu tenho a equipe certa atrás de mim para fazer isso. Tenho o melhor manager do jogo, Jason House, da Iridium Sports (Agência). Espero que este faça isso, mas eu simplesmente não posso pensar nisso agora. Eu tenho que pensar em 27 de agosto primeiro e depois disso, se vier, estaremos preparados”.

Edited by pipo

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