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Max Holloway merece outra chance pelo título - mas será que ele quer a próxima?

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O pensamento convencional é que um lutador que foi derrotado duas vezes pelo campeão em sua categoria de peso fica preso no limbo, para nunca ter um terceiro vislumbre do cinturão, a menos que esteja sendo usado por um campeão diferente.

Essa forma de pensar abre oportunidades para novos desafiadores ao título e produz novos confrontos em lutas pelo campeonato. Mas essa maneira de pensar não deve se aplicar a Max Holloway .

Quando Holloway derrotou Yair Rodriguez por decisão unânime na luta principal do UFC Fight Night no sábado em Las Vegas , isso resultou em duas vitórias consecutivas sobre os cinco pesos-penas. Assim como o campeão Alexander Volkanovski está fazendo sua parte para limpar a categoria, o ex-campeão também.

Holloway se estabeleceu claramente como o segundo melhor lutador de 145 libras no UFC - a menos que você o considere o melhor absoluto. Muitos acreditam que Holloway venceu a segunda luta contra Volkanovski, embora o resultado oficial tenha sido uma vitória por decisão dividida para o atual campeão ( assista a esta luta na ESPN + ). Mas mesmo que você aceite a opinião dos dois juízes que marcaram a revanche de 2020 para Volkanovski, você simplesmente não pode negar que um terceiro encontro com Holloway seria a melhor luta pelo título para o peso pena do UFC.

Quem mais pode desafiar Volkanovski? Brian Ortega teve sua chance há menos de dois meses. Chan Sung Jung venceu três de suas últimas quatro lutas, mas perdeu para Ortega no ano passado. Calvin Kattar perdeu para Holloway em janeiro. Esses três aí, mais Holloway e Rodriguez, estão entre os cinco primeiros.

A única razão para não marcar um terceiro encontro entre Volkanovski e Holloway seria se o UFC acreditasse que o recorde de Holloway por 0-2 até agora tornaria uma trilogia de luta difícil de vender para os fãs. Eu sinto fortemente que esse não seria o caso. Pelo contrário, nenhum outro confronto de 145 libras geraria a mesma expectativa e empolgação entre a base de fãs.

 

Claro, Holloway tem outras opções. Depois que ele teve a mão levantada no final da brutal luta de sábado e estava sendo entrevistado dentro do octógono, o tópico do futuro de Holloway veio à tona. Ele não exigiu uma chance pelo título. Holloway mencionou Volkanovski, mas também mencionou a divisão dos leves e trouxe a possibilidade de uma revanche com Conor McGregor , que o derrotou em 2013.

"Para ser o melhor, você tem que vencer o melhor. E o melhor é 'Abençoado'", disse Holloway, referindo-se ao apelido. "Eles podem vir atrás de mim. Vamos ver

Esse pode ter sido o único passo em falso da noite de Holloway. Ele parecia conformado com o que o UFC quer lhe dar. Mas essas palavras vieram momentos depois de ele ter lutado como um homem que ainda persegue um campeonato.

E Rodriguez também, por falar nisso. Lutando pela primeira vez em mais de dois anos, o mexicano enfrentou Holloway por cinco rounds, entregando e absorvendo danos, e permanecendo perigoso até a trompa final. Anteriormente mais conhecido pelo brilho de seus ataques no carretel, Rodriguez fez mais para se estabelecer como o peso-pena nesta derrota do que em qualquer uma de suas vitórias no UFC.

Mas não aguentou Holloway, que mostrou que aos 29 anos e em sua 29ª luta profissional ainda tem tudo para ser campeão. Holloway merece outra chance de recuperar o cinturão que já foi seu.

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