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Visão geral da primeira etapa do PFL: Como os ex-campeões e veteranos do UFC se recuperarão?

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Visão geral do primeiro tempo do PFL: Como os ex-campeões e veteranos do UFC se recuperarão?


 

O PFL entrou na temporada 2021 há um mês com o caminho a seguir claramente iluminado pelo ouro do campeonato. Todas as seis categorias de peso tiveram campeões retornando, e em duas dessas divisões o campeão havia acumulado o prêmio de $ 1 milhão em ambas as temporadas da promoção. Também houve novos signatários com credenciais estelares, dos ex-campeões do UFC Anthony Pettis e Fabricio Werdum , ao ex-titular do cinturão do Bellator Rory MacDonald .

Depois de três semanas de competição e metade da temporada regular nos livros, esse caminho não é mais tão bem iluminado. Você pode até dizer que a temporada se desviou em direção ao cruzamento da Big Questions Boulevard e da Few Answers Avenue. Pettis perdeu sua estreia e Werdum foi nocauteado na sua (embora o resultado tenha sido anulado na segunda-feira). Os dois campeões, o peso leve masculino Natan Schulte e o peso pena Lance Palmer , foram derrotados pela primeira vez dentro da jaula do PFL.

 

A temporada recomeça em 10 de junho no Ocean Casino Resort em Atlantic City, New Jersey, com Schulte, Palmer e o resto dos pesos penas e pesos leves masculinos tendo sua segunda - e última - chance de avançar para os playoffs do outono. As outras quatro categorias de peso competirão nos dias 17 e 25 de junho por suas vagas nos playoffs, com as quatro primeiras de cada divisão conseguindo. Temos as datas para esses cartões de luta, mas não as lutas, e eles serão a chave para o futuro de alguns dos lutadores de maior perfil que perseguem aquele pagamento de $ 1 milhão na véspera de Ano Novo.

Aqui estão as principais perguntas que serão respondidas no próximo mês:

Peso pesado (25 de junho): O reinado de Ali Isaev acabou?

Isaev, o campeão da temporada 2019, estava programado para abrir sua temporada contra o Hatef Moeil na última quinta-feira, mas a luta foi cancelada no início da semana da luta por motivos não revelados. Como resultado, Isaev entrará na jaula no próximo mês no marco zero. Na verdade, faça aquele Ground Minus-1, porque ele perdeu um ponto na classificação por não ter chegado à luta com o Moeil (que também está com menos-1). E isso deixa muito espaço para o atual campeão se recuperar em uma divisão em que dois lutadores ( Bruno Cappelozza e Denis Goltsov ) somam 6 pontos cada, após somarem finalizações no primeiro turno na semana passada. Brendan Sayles está logo atrás com 5 pontos.

Poderia ter sido pior. Se Renan Ferreira tivesse vencido o nocaute de Fabrício Werdum no primeiro assalto, ele teria sido mais um competidor com 6 pontos. Mas depois que Werdum entrou com um recurso, alegando que Ferreira havia batido para um estrangulamento triangular antes do nocaute, o Conselho de Controle Atlético do Estado de Nova Jersey anulou o resultado. O PFL concedeu 1 ponto a cada lutador, como se o resultado fosse um empate. Isso ainda deixa oito lutadores à frente de Isaev na classificação, com três deles em posição de garantir vaga nos playoffs com apenas uma vitória por decisão. E entre os outros que disputam o futuro nos playoffs no mês que vem está Werdum, que mostrou que pode encerrar lutas ao longo de sua carreira.

Peso meio-pesado (17 de junho): Quem vai ficar no caminho de Emiliano Sordi ?

 

Emiliano Sordi escapou do destino de vários outros campeões do PFL com uma vitória na abertura da temporada regular, mas ainda tem muito trabalho pela frente para chegar aos playoffs dos meio-pesados de 2021. PFL

Seis campeões da temporada de 2019 estão de volta para mais, e Sordi é um dos três que venceram suas lutas de abertura. No entanto, ele é o único cujo futuro está por um fio. Neste momento, o argentino está entre os quatro lutadores que estão em condições de avançar para as eliminatórias. Mas seus 3 pontos tornam a diferença entre ele e o quinto colocado Jordan Young simplesmente uma questão de desempate. Para garantir o avanço, Sordi certamente precisaria de um acabamento no próximo mês.

Contra quem, entretanto? Se for contra Antonio Carlos Junior ou Cezar Ferreira , que lideram a classificação com 6 pontos, Sordi enfrentará um veterano do UFC que vem de uma final explosiva no primeiro turno. Qualquer um seria um obstáculo formidável, assim como o terceiro colocado Marthin Hamlet (5 pontos). Mas Sordi tem que ganhar pontos contra alguém.

Peso meio- médio (17 de junho): Magomed Magomedkerimov vai ser um fator?

 

Magomed Magomedkerimov conquistou o título de meio-médio do PFL em 2018 e foi o favorito a repetir em 2019. Ele ainda não foi derrotado dentro da gaiola inteligente do PFL. Ele retornará na segunda metade da temporada de 2021 e fará outra corrida pelo título? Professional Fighters League

Magomedkerimov não perde uma luta desde 2015. Sua seqüência de vitórias é de 11 consecutivas, incluindo suas cinco primeiras aparições no PFL em seu caminho para a conquista do campeonato de 2018 e mais três vitórias para garantir uma vaga nas semifinais de 2019. Mas uma lesão o forçou a sair da luta e, após seu retorno para a temporada de 2021, problemas com o visto atrapalharam sua estreia. Agora Magomedkerimov está em último lugar, com menos-1 ponto.

A divisão mudou sem ele. Ray Cooper III, campeão de 2019 e vice-campeão de 2018, está em primeiro lugar com 6 pontos após finalizar em menos de um minuto e meio. Rory MacDonald também foi finalizado no primeiro turno, dando a ele 6 pontos também. Além desses dois, um lutador tem 3 pontos e outros dois têm um único ponto. Portanto, chegar aos playoffs de quatro jogadores não é impossível para Magomedkerimov e certamente será mais fácil do que no peso pesado, com grandes lacunas de pontos para fechar. Mas ainda precisamos obter qualquer esclarecimento do PFL sobre se o russo vai ou não chegar à jaula.

Peso leve masculino (10 de junho): Qual lutador muito elogiado vai ficar aquém?

Clay Collard e Marcin Held foram os donos do evento de abertura da temporada do PFL em 23 de abril. Collard, que anteriormente havia feito seu trabalho mais notável em um ringue de boxe, tirou a surpresa de Pettis, signatário do PFL premiado. Held, um veterano do UFC e do Bellator, deu a Schulte sua primeira derrota em 10 lutas do PFL. Mas Collard e Held conquistaram suas vitórias no placar dos juízes, assim como os outros três vencedores da noite. Assim, cinco pesos leves têm 3 pontos cada, indo para a segunda luta decisiva da temporada.

Isso não é um déficit muito grande para Pettis ou Schulte superar. Se um ou ambos chegarem ao primeiro turno, isso pode ser o suficiente para garantir uma vaga nos playoffs. Mas está longe de ser certo. Se quatro dos cinco vencedores da primeira noite conseguirem terminar - mesmo uma paralisação na terceira rodada - isso tiraria os dois "nomes" da competição, não importa o que eles façam em sua segunda luta.

Peso leve feminino (25 de junho): Quem será o adversário de Kayla Harrison na virada?

Essa é uma pergunta presunçosa, eu sei. Não há coisas certas nos esportes, especialmente no jogo de luta. Perturbações acontecem. Mas é muito, muito difícil imaginar alguém no PFL impedindo Harrison. Ela mal começou a suar na luta de abertura da temporada na última quinta-feira, levando um nocaute em 1 minuto e 23 segundos - fácil como 1-2-3 - para garantir 6 pontos. A única outra mulher a ganhar 6 pontos naquela noite foi Larissa Pacheco , e Harrison a derrotou facilmente duas vezes durante a temporada de 2019.

Harrison pode querer estar assistindo em 10 de junho para explorar sua futura competição, embora em temporadas além de 2021. Serão pesos-pena e pesos leves masculinos competindo naquela noite, principalmente, mas o evento principal contará com a estreia no MMA do boxe peso médio e peso médio júnior a campeã Claressa Shields , nº 1 no ranking de libra por libra feminino da ESPN. Shields não faz parte desta temporada, mas se a transição para um segundo esporte for bem, um futuro confronto entre o boxeador de elite e o judoca de ouro olímpico seria algo pelo qual esperar.

Peso pena (10 de junho): Brendan Loughnane é tão bom?

 

Sabíamos que Loughnane era bom. Ele era uma commodity conhecida entrando na temporada, depois de causar um grande respingo - OK, talvez apenas um pequeno respingo - no Contender Series de Dana White em 2019. Ele dominou sua luta, mas atraiu a ira de White ao tentar uma queda tardia em vez de jogar a cautela ao vento em busca de um final. Então ele não assinou com o UFC. Na verdade, o oponente que ele dominou foi contratado. Loughnane acabou no PFL, e mais tarde naquele ano ele venceu duas lutas fora da temporada, obtendo zero resistência de seu novo promotor por vencer por, suspiro, decisão.

Na semana passada, Loughnane abriu sua temporada contra Sheymon Moraes , que tem algo que não tem: um pedigree no UFC. Loughnane o nocauteou em menos de três minutos. Foi um dos maiores "uau!" performances até agora na temporada. Depois de finalizar apenas no PFL 1, o inglês de 31 anos lidera a classificação em uma divisão com o bicampeão Lance Palmer, que já perdeu uma luta nesta temporada. Esta agora é a divisão de Loughnane?

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Complicado essas lutas que não aconteceram na primeira rodada deixa muita incerteza do que irá acontecer.

Adoro o estilo da PFL mas, acho que eles deveriam anunciar o casamento das duas rodadas em vez de só a primeira e depois da segunda. Acho que o mais provável será os estrelas que saíram atrás perdendo ou com um ponto, enfrentarem alguém com 6 pontos para tentar tirar a diferença no confronto direto.

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